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老外说中医药:中医药在美国发展情况如何?对我们有何启发?

2021-02-20发布

中医药国际化近年来取得一定进度,同时也面临困难和障碍。在美国,中医药发展情况如何?有哪些问题和障碍?本文归纳整理了美国学术界和主流健康媒体对中医药在美国发展情况的介绍,从老外的角度看中医药,必定会对我们有所启发。

中草药的“身份”错位

根据世界卫生组织(WHO)统计,有80%的地球人使用植物药(Herbal Medicine),所以老美也不例外。就像中国存在很多中医黑一样,也有许多老美,吐槽西医药的种种问题,转向传统医药作为西医药的替代和补充,所以,中国的传统医药--中医药,也有很多美国粉。中医药在美国,主要有5种存在方式:针灸、中草药、气功、正骨推拿和中药药膳。

针灸、气功、正骨推拿都属于非药物治疗,老外觉得不打针、不吃药,价格便宜有疗效,very good!所以这些方式在美国发展阻力较小,容易被老美接受,北京中医药大学可谓国际针灸师的摇篮,很多针灸专业学生毕业后到美国发展,在美国可轻松拿到执照,然后就能开针灸馆了,比国内吃香多了!药膳其实接近于非药物治疗,对于老外来说,中国药膳跟“中国菜”(Chiness Cuisine)差不多,就跟中国人吃肯德基比萨一样,也容易被接受。

但是中草药在美国本土化发展,还是有较大的“基因差异”需要克服的。美国或欧洲的传统医药,也有很多草药,但是欧美的传统医药,对草药的调制与中国中医药理论指导下的药材炮制差别很大。在美国,中医理论不像在中国那么普及和容易理解,并且中草药在中国,是“药”的身份,可是在美国,中草药没有“药”的身份,都是以“营养和食品补充剂”(Nutritional or Food Supplements,NFS)的身份存在,不属于“药品”,中草药的销售包装上自然也没有“药物警示和功效”类信息,中外身份差异,导致了信息错位,对老美的用药安排带来隐患。

美国网店销售的中国枸杞


中草药质量问题两面观

在老美普通民众看来,中草药作为天然产物,作用比较温和,和西药一起服用,可以减少西药的毒副作用。比如在用西医药治疗肝硬化、关节炎、癌症时,服用中草药作为补充,可以减少西药的用量,缓解化疗等带来的副作用。但是,不可否认的是,美国学术界认为,我国的中草药在种植和野生采集方面,缺少足够的法规制度规范,一些出口企业合法守规意识差,导致中草药的质量出现问题。

另外,在美国的药店里,多数都同时卖药品和草药,很多美国人民就以为,药店的药剂师清楚草药和药物的相互作用,会给顾客专业的消费指导和服用警示。但是,实际情况是,美国药店的药剂师多数达不到这种服务水准。还有的老美,服用中草药时没有及时向医生、药剂师咨询,以上都可能引发健康安全问题。但是老美往往把这甩锅给中草药,说中草药存在质量安全问题。这个锅,背得真冤!



中草药滥用问题

由于法规体制问题,一些美国的生产商和销售商不会在中草药上贴上适用人群、不适宜人群、推荐用量等信息,引发一系列中草药滥用问题。比如:

人参有很好的滋补作用,可以提高人体免疫力,缓解疲劳。由于给消费者的销售包装上没有注明不适宜人群,日建议服用量等信息,导致部分消费者人参服用过量,发生腹部胀满、精神亢奋、失眠、腹泻等不良反应。还有部分消费者同时服用了人参和阿司匹林等其他药物,产生不良反应,然后把这些不良反应都按在人参头上了!

银杏叶能增加血管通透性,预防动脉硬化等症,但是长期服用的话会有一定毒性,因为银杏叶中含有银杏酸,长期服用可导致口唇麻木、头晕等毒性反应。在美国,很多银杏叶销售包装上没有这些警示信息,导致消费者长期服用银杏叶发生中毒症状,银杏叶又得背锅!

麻黄草,本来是中国人几千年来用于发汗解表的药物,类似对乙酰氨基酚。但是一些美国人却用麻黄草来提取制作病毒,引发社会犯罪问题,这个更不能甩锅给麻黄了!

服用方法差异

在中国,传统的中草药都是经过煎煮后才服用的,并且一般都是复方制剂,一个配方中有二味以上的药材,有的在水煮时还要有先煎后下等讲究。在煎煮过程中,各味中草药内含有的多种成分相互作用,产生新的物质,也许这种新物质,就是发挥药效的物质,所以,中国吃的中草药可谓”熟制“的复方汤药。但是,老美一是不懂中医药的配伍理论,二是没有熬中药的习惯,老美一般是用的单味药,并且更喜欢把中草药打成粉装在胶囊里服用,或者把中草药提取物粉末装到胶囊里服用,就图一个方便省事!这样的话,中草药的功效不能充分发挥,引起了美国一些专家学者的担忧。

另外,中草药在中国有很多炮制工艺 ,比如九蒸九制的地黄、麸炒白术等,一些美国学术界逐步了解到,中药这些五花八门的炮制工艺有减毒增效等好处。但是,美国市面上流通的中草药,多是未经炮制的生药,这也给美国学术界带来了担忧。


中草药炮制工艺图


总结&启

中医药是具有中国特色和数千年历史的传统医学,在预防和治疗疾病方面,与现代西医药相比,有其独特的优势,我们应保持文化自信。尤其是在我国新冠疫情期间,中医药抗疫,功不可没。

针灸不吃药,安全性好,对于一些疾病疗效显著,在美国很火,在中国却似乎有点“凉凉”,这值得我们反思?主要是针灸一来成本低,就扎了几根针,没有销售药物,不能收太多钱,对医院的收益不大。二来针灸耗时还需要配备针灸床位等配套设施,病人多急躁,不爱在医院长时间等候扎针灸,医院增配设施也有点得不偿失。如果医院不以“盈利”为首要考虑,医保政策适当增加针灸的医疗服务费用,督促医院创造安静舒适的针灸环境,也许,中国会有更多人喜欢上针灸!

中草药在美国的“身份错位”“滥用草药”“服用方法差异”等问题,其根源,是文化差异问题,中草药如果没有中医药理论作指导,就失去了灵魂,丢掉了中国特色,沦为无差别的天然药物或植物药(herbal medicine),其功效的就不能充分发挥,要解决这一问题,还是需要加强中医药理论的传播和交流。


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